Depressionen im Alter

Depressionen sind eine der häufigsten psychischen Erkrankungen, von der heutzutage immer mehr Menschen betroffen sind. Das schnelle Lebenstempo, Stress und Probleme sind eine der häufigsten Ursachen für Depressionen. Störungen der Neurotransmission innerhalb des Nervensystems können auch durch bestimmte neurologische und somatische Erkrankungen wie Bluthochdruck und Diabetes verursacht werden. Auch biologische Faktoren, wie aus Störungen in der Produktion von Serotonin oder Noradrenalin resultieren, oder Erbkrankheiten, können dafür verantwortlich sein. Ältere Menschen sind noch anfälliger für Depressionen und wir wollen diesem Thema etwas Zeit widmen. Wir empfehlen Ihnen, sich über die für Depressionen bei älteren Menschen typischen Symptome, die wichtigsten Informationen zu dieser Erkrankung und Behandlungsmöglichkeiten zu informieren.

Was ist Depression im Alter?

Depression im Alter wird oft als senile Depression bezeichnet, die mit einer Stimmungsstörung einhergeht, die bei älteren Menschen auftritt. Es betrifft normalerweise Menschen im Alter von 65 Jahren, oder die älter sind. Oft unterschätzt durch das Missverständnis, dass Depressionen ein alltäglicher und normaler Prozess bei älteren Menschen sind. Das Alter spielt hier jedoch überhaupt keine Rolle. Die besprochene Krankheit ist auf Gründe zurückzuführen, die nicht mit dem Alter eines Seniors zusammenhängen, und betrifft schwerwiegende Probleme, die das tägliche Funktionieren beeinträchtigen. Nachfolgend finden Sie die häufigsten Ursachen für Depressionen.

  • Psychische und soziale Faktoren, zu denen traumatische Erfahrungen im Zusammenhang mit dem Verlust eines geliebten Menschen durch Tod oder Scheidung gehören können. Es ist auch Inaktivität und der ständige Verbleib am selben Ort, was dazu führt, dass man sich deprimiert fühlt. Ständiges Rumsitzen zu Hause führt zu mangelndem Engagement in der lokalen Gemeinschaft, fehlenden Gesprächen mit anderen Personen und folglich zur Einsamkeit.
  • Biologische Faktoren sind mit Störungen im Nervensystem mit Neurotransmittern, einschließlich mit Störungen in der Produktion von Serotonin, Noradrenalin und Dopamin verbunden. Auch Begleiterkrankungen erhöhen das Risiko für Depressionen, insbesondere Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Diabetes, Demenz und andere Erkrankungen des Nervensystems.
  • Genetische Faktoren oder vererbte Mutationen tragen auch zu Depressionen bei. Dieser Faktor trifft jedoch eher auf junge Menschen zu, weil die Krankheit in jungen Jahren diagnostiziert wird.
  • Faktoren, die mit der Persönlichkeit und ihrer Art abhängen. Je älter ein Mensch ist, desto größer ist das Risiko, depressiv zu werden.

Die Häufigkeit und Symptome von Depressionen bei älteren Menschen

Es ist nicht zu leugnen, dass Depressionen bei älteren Personen häufig auftreten. Meistens ist es mit dem Verlust eines geliebten Menschen oder Einsamkeit verbunden. Es hängt jedoch alles von der Lebenssituation und Gesundheit ab, was durch die oben genannten Faktoren bestätigt wird.

Ein Bericht aus 2014 zeigt, dass etwa 15 % der älteren Menschen über 65 an Depressionen leiden, d.h. etwa 4,5 Millionen Polen. Demografische Daten besagen, dass die Zahl 2030 auf 8,5 Millionen steigen wird und jede vierte Person im Land an neurologischen und psychiatrischen Erkrankungen leiden wird.[1]

Zu den Symptomen einer Depression gehören sicherlich Unwohlsein, aber auch komplexere Stimmungsstörungen. Ältere Menschen haben am häufigsten Probleme mit Gedächtnis, Konzentration, schlechterer Alltagsbewältigung, Vernachlässigung von Pflichten, Apathie, psychomotorischer Verlangsamung, die oft mit der mit dem alternden Organismus einhergehenden Demenz und den Symptomen einer Depression verwechselt werden können. Um jedoch die Diagnose zu erleichtern, stellen wir im Folgenden die häufigsten Symptome depressiver Störungen bei älteren Menschen vor. Zu den Symptomen gehören:

  • Schwächung der Konzentration und Aufmerksamkeit, Ablenkung,
  • geringes Selbstwertgefühl und Selbstvertrauen, manchmal altersbedingte Abneigung gegen sich selbst,
  • Schuldgefühle und Minderwertigkeit,
  • pessimistische und sich wiederholende Gedanken, die Vorhersage schwarzer Szenarien,
  • Selbstmordgedanken und -handlungen,
  • Schlafstörungen, Schlaflosigkeit,
  • verminderter Appetit.

Diagnose

Bevor wir jedoch dazu übergehen, einen Senior als depressiv zu erkennen, sollte eine Diagnose gestellt werden, die mit Sicherheit darauf hindeutet, dass es sich um depressive Störungen handelt und nicht um Gefühle, die aus dem alternden Organismus resultieren. In diesem Fall wird ein standardisiertes Instrument zur Diagnose von Depressionen, nämlich die Geriatric Depression Scale, perfekt funktionieren. Es ist ein Fragebogen bestehend aus 30 Fragen (gekürzte Version mit 15 Fragen) zum Wohlbefinden, Leistungsbereitschaft und vielen weiteren Themen, die auf das Vorliegen einer Depression hinweisen können. Die Personen sollten den Fragebogen selbst ausfüllen, aber wenn Sie Schwierigkeiten haben, die Fragen zu lesen, können Sie jemanden neben Ihnen bitten, sie zu stellen.

Die Interpretation der Ergebnisse besteht in der Berechnung der Punkte, die als Ergebnis das Fehlen einer Depression, eine leichte Depression oder eine schwere depressiven Störung anzeigen. Und obwohl GDS keine völlig korrekte Diagnose zulässt, hilft es sicherlich, depressive Symptome bei einem älteren Menschen zu erkennen und zu identifizieren.

Behandlung von Depressionen bei älteren Menschen

Die Behandlung depressiver Erkrankungen bei Senioren erfolgt ähnlich wie bei jüngeren Menschen, jedoch werden Begleiterkrankungen berücksichtigt, die häufig die Auswahl geeigneter Antidepressiva beeinflussen. Es ist äußerst wichtig, dass Medikamente für eine bestimmte Krankheit und gegen Depressionen nicht miteinander interagieren.

Es gibt verschiedene Behandlungen für Depressionen, darunter Antidepressiva, Psychotherapie, Lichttherapie und Elektroschocktherapie. Die häufigste Methode, die von den meisten Menschen mit Depressionen angewendet wird, ist jedoch die Verwendung von Antidepressiva.

Verwendung von Antidepressiva

Antidepressiva wirken, indem sie die Stimmungsstörungen regulieren, die aus Depressionen resultieren. Die in Antidepressiva enthaltenen Substanzen beeinflussen das Neurotransmittersystem und sind verantwortlich für gute Laune, Aktivität, Freude und biologische Prozesse wie die Verhinderung von Schlaflosigkeit. Antidepressiva beeinflussen das Serotonin-, Noradrenalin- und Dopaminsystem. Abhängig von den Beschwerden eines an Depressionen leidenden Senioren werden andere Medikamente ausgewählt.

Lichttherapie und Elektroschocktherapie

Diese Art der Depressionsbewältigung wird vor allem bei der Behandlung saisonaler Depressionen eingesetzt, die sich in Energie- und Motivationsmangel, Müdigkeit, Schläfrigkeit und Gewichtszunahme äußern. Die Methode besteht darin, mit einer speziellen Lichttherapielampe zu behandeln und diese für eine gewisse Zeit zu betrachten.

Im Gegensatz dazu ist die Elektrokrampftherapie eine wirksame Therapie, wenn Antidepressiva beim Patienten nicht wirken. Ein Elektroschock wird nur in einem Krankenhaus durchgeführt und beinhaltet das Versetzen des Patienten in einen kurzen Schlaf und die anschließende Verabreichung von Medikamenten zur Muskelentspannung. Die Behandlung gibt dem Gehirn einen signifikanten Schub, der eine an Depressionen leidende Person anleitet, ihre Gesundheit zu verbessern und ihre Vitalität wiederzugewinnen. Man sollte unterstreichen, dass es bei dieser Methode keine Erschütterungen gibt, die mit dem Namen verbunden sein könnten.

Arten von Depressionen bei älteren Menschen

Wie bei anderen Erkrankungen gibt es auch bei Depressionen mehrere Arten, die sich vor allem in den Symptomen unterscheiden. Die Erkennung eines bestimmten Typs trägt dazu bei, das Bewusstsein der Patienten zu schärfen und zu einer wirksameren Behandlung beizutragen. Ältere Menschen haben etwas andere Arten von Depressionen als jüngere Menschen.

  • Dysthymie oder depressive Persönlichkeitsstörung, chronische Depression mit Angstzuständen. Meist verbunden mit somatischen Erkrankungen und längerer Dauer, etwa mehrere Jahre. Stimmungs- und Traurigkeitsstörungen bei Dysthymie sind etwas weniger schwerwiegend als bei einer depressiven Episode.
  • Psychotische Depression, bei der die häufigsten Symptome Wahnvorstellungen, Halluzinationen und absurde Aussagen umfassen. Diese Symptome sind eine Folge der senilen Degeneration des Gehirns. Es können auch akustische Halluzinationen auftreten, und eine Person, die an dieser Art von Depression leidet, kann den Inhalt ihrer Wahnvorstellungen unter dem Einfluss der Umwelt ändern.
  • Leichte Depression, die nur kurze Zeit anhält und meist mit Energie-, Motivations- und Interessenverlust einhergeht. Auch eine kognitive Verschlechterung kann festgestellt werden.

Wie können wir ältere Menschen vor Depressionen schützen?

Wir werden unterschiedlich reagieren, je nachdem, was bei einem älteren Menschen Depressionen verursacht. Wenn Depressionen durch Begleiterkrankungen verursacht werden, ist es sicherlich wichtig, die Einnahme geeigneter Medikamente zu kontrollieren, die die Gesundheit des Patienten regulieren.

Bei Depressionen im Zusammenhang mit dem Verlust eines geliebten Menschen oder Einsamkeit ist es jedoch am wichtigsten, die Gesellschaft einer älteren Person zu pflegen. Es ist ihr sehr wichtig und führt oft dazu, dass allein die Anwesenheit einer anderen Person ausreicht, damit der Senior mehr Lebensfreude und Zufriedenheit verspürt. Unabhängig von der Art der Depression ist die Gesellschaft einer anderen Person äußerst wichtig. Depressive Störungen werden am häufigsten durch Einsamkeit verursacht, woran man denken sollte, auch wenn wir von einer älteren Person in unserer Nähe entfernt sind. Damit sie Interesse an ihrer Person empfinden und mit einer nahestehenden Person sprechen können, ist es sinnvoll, auf eine angemessene Betreuung und den regelmäßigen Kontakt zu Oma oder Opa zu achten. Für sie ist es äußerst wichtig, dass sie Ihr Glück und Ihre Anwesenheit auch am Telefon genießen können.

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[1] http://www.akademiamedycyny.pl/wp-content/uploads/2016/05/201404_Geriatria_005.pdf

Autor des Artikels
Lucyna Okroj

Absolventin der Germanistik und Pädagogik an der Universität Danzig. Ihr Abenteuer bei der Firma Konik begann 2014. Seit 2016 leitet sie das Büro des Unternehmens in Mannheim. Zu ihren Aufgaben gehören organisatorische und administrative Tätigkeiten im Unternehmen. Darüber hinaus ist sie für den Kontakt mit den Kunden und Geschäftspartnern zuständig

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